¿Qué son las NFT y por qué algunas valen millones?

La casa de subastas Christie’s ha vendido una obra de arte exclusivamente digital por la friolera de 69 millones de dólares, pero el ganador no recibirá una escultura, una pintura ni siquiera un grabado.

En su lugar, recibirá una ficha digital única conocida como NFT.

Mientras que el Bitcoin ha sido aclamado como la respuesta digital a la moneda, los NFT se presentan ahora como la respuesta digital a los objetos de colección.

Pero hay muchos escépticos que creen que todo es una burbuja que va a explotar.

¿Qué es un NFT?

NFT significa token no fungible.

En economía, un activo fungible es algo con unidades que pueden intercambiarse fácilmente, como el dinero.

En el caso del dinero, se puede cambiar un billete de 10 libras esterlinas por dos billetes de 5 libras esterlinas y tendrá el mismo valor.

Sin embargo, si algo no es fungible, esto es imposible: significa que tiene propiedades únicas, por lo que no puede intercambiarse con otra cosa.

Puede ser una casa o un cuadro como la Mona Lisa, que es único. Se puede hacer una foto del cuadro o comprar una impresión, pero sólo habrá un cuadro original.

Los NFT son activos “únicos” en el mundo digital que pueden comprarse y venderse como cualquier otra propiedad, pero no tienen forma tangible propia.

Los tokens digitales pueden considerarse como certificados de propiedad de activos virtuales o físicos.

¿Cómo funcionan las NFT?

Las obras de arte tradicionales, como los cuadros, son valiosas porque son únicas.

Pero los archivos digitales pueden duplicarse fácilmente y sin fin.

Con las NFT, las obras de arte pueden “tokenizarse” para crear un certificado digital de propiedad que puede comprarse y venderse.

Al igual que con las criptomonedas, un registro de quién es dueño de qué se almacena en un libro de contabilidad compartido conocido como blockchain.

Los registros no pueden ser falsificados porque el libro de contabilidad es mantenido por miles de ordenadores en todo el mundo.

Los NFT también pueden contener contratos inteligentes que pueden dar al artista, por ejemplo, una parte de cualquier venta futura del token.

¿Qué impide que la gente copie el arte digital?

Nada. Millones de personas han visto el arte de Beeple que se vendió por 69 millones de dólares y la imagen ha sido copiada y compartida innumerables veces.

En muchos casos, el artista incluso conserva la propiedad de los derechos de autor de su obra, por lo que puede seguir produciendo y vendiendo copias.

Pero el comprador de la NFT posee una “ficha” que demuestra que es dueño de la obra “original”.

Algunos lo comparan con la compra de un grabado autografiado.

¿La gente está pagando millones de dólares por fichas?

Sí, es tan descabellado como parece.

¿Cuánto valen los NFT?

En teoría, cualquiera puede tokenizar su trabajo para venderlo como NFT, pero el interés se ha visto alimentado por los recientes titulares de ventas multimillonarias.

El 19 de febrero, un Gif animado de Nyan Cat -un meme de 2011 de un gato volador de tarta pop- se vendió por más de 500.000 dólares.

Unas semanas más tarde, el músico Grimes vendió parte de su arte digital por más de 6 millones de dólares.

No sólo el arte se tokeniza y se vende. El fundador de Twitter, Jack Dorsey, ha promovido una NFT del primer tuit de la historia, con pujas que alcanzaron los 2,5 millones de dólares.

La venta de Christie’s de una NFT del artista digital Beeple por 69 millones de dólares estableció un nuevo récord para el arte digital.

Pero, al igual que ocurre con las criptomonedas, preocupa el impacto medioambiental del mantenimiento de la cadena de bloques.

¿Es sólo una burbuja?

Un día antes de su subasta récord, Beeple -cuyo nombre real es Mike Winkelmann- declaró en una entrevista: “De hecho, creo que habrá una burbuja, para ser honesto.

“Y creo que podríamos estar en esa burbuja ahora mismo”.

Muchos son aún más escépticos.

David Gerard, autor del libro Attack of the 50-foot Blockchain (El ataque de la cadena de bloques de 50 pies), dijo que veía a los NFT como la compra de “objetos oficiales de colección”, similares a los cromos.

“Hay algunos artistas que se están forrando con estas cosas… es sólo que probablemente no lo harás”, advirtió.

Las personas que realmente venden los NFT son “cripto-grifters”, dijo.

“Los mismos tipos que siempre han estado en ello, tratando de idear una nueva forma de frijol mágico sin valor que puedan vender por dinero”.

El antiguo subastador de Christie’s, Charles Allsopp, dijo que el concepto de comprar NFTs no tenía “ningún sentido”.

“La idea de comprar algo que no existe es simplemente extraña”, dijo.

“Creo que la gente que invierte en ello es un poco tonta, pero espero que no pierdan su dinero”.

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